New Guidance Requires Fair Process for Domestic Violence, Gang Asylum Claims at the Border

Monday, January 14, 2019


The Center for Gender & Refuge Studies (CGRS) is pleased to share the government’s new guidance for asylum cases which clarifies that there is no blanket rule against claims involving applicants fleeing domestic violence and gang violence. The guidance was issued in accordance with U.S. District Court Judge Emmet Sullivan’s recent ruling in Grace v. Whitaker.

The Grace lawsuit, filed by CGRS and the American Civil Liberties Union (ACLU) last summer, challenged the implementation of former Attorney General Jeff Sessions’ Matter of A-B- decision in credible fear proceedings. Under U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) guidance issued after A-B-, many asylum officers and immigration judges had been rejecting survivors of domestic violence and gang violence at this initial screening stage, returning countless asylum seekers to the risk of life-threatening harm.

In his December decision Judge Sullivan ruled that key legal interpretations in Matter of A-B- and related USCIS policy memos were arbitrary, capricious, and unlawful. He granted our request for a permanent injunction, blocking asylum officers and immigration judges conducting credible fear interviews and review hearings from implementing them. Notably, Judge Sullivan ruled that each case must be considered on its own facts, and that there can be no general rule against asylum claims based on domestic violence and gang violence in the credible fear screening process. He also rejected the government’s attempt to impose a heightened legal standard in cases involving violence perpetrated by nongovernment actors, such as intimate partners and members of criminal organizations.

The new guidance brings the government into compliance with the Court’s order and requires that asylum officers and immigration judges provide a fair process for asylum seekers in credible fear proceedings, including those presenting themselves at our southern border. CGRS encourages advocates representing individuals at all stages of the asylum process to review the new guidance closely and to contact CGRS for our most up-to-date litigation resources and practice pointers.

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Nueva guía requiere que proceso justo sea aplicado en solicitudes de asilo relacionadas con violencia doméstica o de pandillas en la frontera

El Center for Gender & Refugee Studies (CGRS, Centro de Estudios de Género y Refugiados) se complace en compartir la nueva guía del gobierno para casos de asilo que clarifica que no existe una norma general en contra de solicitudes presentadas por personas que huyen de violencia doméstica y de pandillas. La guía fue emitida en concordancia con la reciente decisión del Juez de Distrito Federal Emmet Sullivan en Grace contra Whitaker.

La demanda de Grace, presentada el verano pasado por CGRS y el American Civil Liberties Union (ACLU), retó la implementación de la decisión del ex Fiscal General Jeff Sessions en Asunto de A-B- en el contexto de procedimientos de temor creíble. Bajo la guía del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) emitida poco después de A-B-, muchos oficiales de asilo y jueces de inmigración rechazaron a sobrevivientes de violencia doméstica o de pandillas en esta etapa de los procedimientos iniciales, regresando a un sinnúmero de solicitantes de asilo al riesgo de peligros mortales en sus países de origen.

En su decisión del pasado diciembre, el Juez Sullivan resolvió que las interpretaciones legales claves en Asunto de A-B-, al igual que los memorandos de USCIS relacionados, fueron arbitrarias, caprichosas e ilegales. El juez concedió nuestra petición de una medida cautelar permanente, impidiendo así su implementación por parte de oficiales de asilo y jueces de inmigración que realizan entrevistas de temor creíble y audiencias de revisión.  Se debe resaltar que el Juez Sullivan ordenó que cada caso debe ser considerado de acuerdo con sus propios hechos, y que no puede haber una norma general en contra de solicitudes de asilo basadas en violencia doméstica o de pandillas en los procedimientos iniciales de temor creíble. También rechazó los intentos del gobierno de aumentar los estándares legales en casos que involucren violencia perpetrada por agentes no gubernamentales, tal como compañeros íntimos o miembros de organizaciones criminales.

La nueva guía hace que el gobierno cumpla con la orden de la corte y ordena a los oficiales de asilo y jueces de inmigración a que proporcionen un proceso justo para los solicitantes de asilo que se encuentran en la etapa de procedimientos de temor creíble, incluyendo aquellos que se presentan en nuestra frontera sur.

CGRS invita a los abogados y defensores que representan a individuos en todas las etapas del proceso de asilo a que revisen de cerca la nueva guía y contacten a CGRS para recibir recursos de litigio actualizados y consejos de práctica.