D.C. Circuit Permits Illegal Expulsions of Families to Proceed

Thursday, September 30, 2021


Today the D.C. Circuit Court of Appeals granted the Biden administration’s request for stay in Huisha-Huisha v. Mayorkas, a class action lawsuit brought by the Center for Gender & Refugee Studies (CGRS), American Civil Liberties Union (ACLU), Oxfam America, RAICES, and Texas Civil Rights Project. The ruling blocks a lower court injunction slated to take effect tonight, which would have temporarily halted Title 42 expulsions of families seeking safety in the United States. As disappointing as today’s decision is, the fight to end Title 42 is far from over. CGRS and our co-counsel will continue advocating for the courageous families we represent, and our national movement to welcome asylum seekers with dignity is stronger than ever.

“The Biden administration’s embrace of Title 42 has exposed people seeking safety to untold violence and suffering,” CGRS Managing Attorney Neela Chakravartula said today. “The administration’s decision to defend the policy in court is unconscionable, and a complete betrayal of the president’s promise to restore access to asylum. Recent events have laid bare the tragic consequences of Title 42. In less than two weeks, the administration has expelled over 5,000 Haitians to a country plagued with widespread violence and insecurity – a human rights travesty, and no small operational feat. They could have used those resources to safely welcome Haitians seeking refuge. Instead, the president has adopted Trump’s racist policy as his own, without regard for the families and children harmed as a result.”

Introduced by the Trump administration in March 2020, the Title 42 policy deprives asylum seekers of their right to pursue protection, allowing border officials to rapidly expel them to Mexico or to their home countries with no process whatsoever. Title 42 has fueled violence and chaos at the southern border, stranding vulnerable families, children, and adults in some of the most dangerous regions in the world, where they routinely fall prey to cartels. Human rights investigators have documented over 6,300 violent attacks on people returned to Mexico in the first seven months of the Biden administration. Others, such as the Haitian families brutalized by U.S. border agents in Del Rio, Texas last week, have been placed on mass deportation flights to the very countries they have fled.

Title 42 has been illegal on its face from day one. The policy violates the right of people fleeing persecution to seek asylum, enshrined in the United States’ laws and international treaty obligations. In a rare public rebuke, the UN Refugee Agency (UNHCR) has urged the Biden administration to abandon Title 42, recognizing the policy’s inconsistency with international law and its “serious humanitarian consequences.” Today UNHCR and several other UN agencies called on the administration to immediately halt Title 42 expulsions of Haitians seeking protection.

While the Biden administration continues to tout Title 42 as a necessary pandemic measure, the policy was forced into effect by the Trump White House over objections from top doctors within the CDC itself. For over a year and a half, public health and epidemiological experts have urged an end to Title 42, calling it “xenophobia masquerading as a public health measure” and recognizing the policy’s insidious role in exacerbating the spread of COVID-19. The district court in Huisha-Huisha listened to the science. There is simply no valid public health rationale for Title 42. It is long past time for the administration to abandon the policy.

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Circuito de D.C. permite que continúen las expulsiones ilegales de familias

Jueves, 30 de septiembre de 2021

La Corte de Apelaciones del Circuito de D.C. concedió la solicitud presentada por el gobierno Biden en Huisha-Huisha vs. Mayorkas, una demanda colectiva presentada por el Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS, por sus siglas en inglés), American Civil Liberties Union (ACLU), Oxfam America, RAICES, y Texas Civil Rights Project. La decisión de la corte bloquea una orden emitida por una corte inferior que entraría en efecto esta noche, la cual habría detenido temporalmente las expulsiones Título 42 de familias que buscan protección en Estados Unidos. Si bien esta decisión es decepcionante, la lucha para acabar con el Título 42 continúa. CGRS y las demás organizaciones litigantes continuarán trabajando en favor de las valientes familias que representamos, y nuestro movimiento nacional para recibir con dignidad a las personas solicitantes de asilo es más fuerte que nunca.

“Con el uso continuo del Título 42, el gobierno Biden ha expuesto a las personas que buscan protección a violencia y sufrimiento inimaginables”, dijo Neela Chakravartula, abogada sénior con facultades directivas en CGRS. “La decisión del gobierno de defender esta política en la corte es inconcebible, y una traición a la promesa del presidente de restaurar el acceso al asilo. Los eventos recientes han resaltado las trágicas consecuencias del Título 42. En menos de dos semanas, el gobierno ha expulsado a más de cinco mil haitianos a un país plagado por violencia e inseguridad – un gran operativo en burla de los derechos humanos. Esos recursos se podrían utilizar para recibir a los haitianos que buscan refugio. En cambio, el presidente ha asumido como propias las políticas racistas de Trump, sin importar el bienestar de los niños, niñas y familias que se ven perjudicadas.”

Implementada por el gobierno Trump en marzo de 2020, la política del Título 42 priva a las personas solicitantes de asilo de su derecho a pedir protección, permitiendo que agentes fronterizos los expulsen rápidamente hacia México o sus países de origen sin ningún tipo de proceso. El Título 42 ha fomentado la violencia y el caos en la frontera sur, dejando varadas a familias vulnerables, personas adultas, y niños y niñas en algunas de las regiones más peligrosas del mundo, donde son presa de grupos criminales. Investigadores de derechos humanos han documentado 6,300 ataques violentos contra personas regresadas a México durante los siete primeros meses del gobierno Biden. Otras personas, como las familias haitianas brutalizadas por agentes fronterizos en Del Rio, Texas, han sido regresadas en masa a través de vuelos a los mismos países de los que escaparon.  

La política del Título 42 siempre ha sido ilegal por violar el derecho a pedir asilo, el cual se encuentra consagrado en las leyes de Estados Unidos y en tratados internacionales. En una rara reprimenda pública, la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) instó al gobierno Biden a abandonar el Título 42, reconociendo la inconsistencia de la política con el derecho internacional y sus "graves consecuencias humanitarias". Hoy ACNUR y varias otras agencias de la ONU pidieron a la administración que detenga de inmediato las expulsiones Título 42 de haitianos que buscan protección.

Mientras el gobierno Biden continúa presentando el Título 42 como una medida necesaria por la pandemia, sabemos que la política fue impulsada por la Casa Blanca de Trump a pesar de las objeciones de profesionales médicos de los CDC. Por más de año y medio, expertos en salud pública y epidemiología han urgido el fin del Título 42, declarando que es “xenofobia haciéndose pasar por medida de salud pública” y reconociendo que ha exacerbado el contagio de COVID-19. La corte del distrito en Huisha-Huisha escuchó a la ciencia. Simplemente no hay motivos de salud pública que justifiquen la implementación de las expulsiones del Título 42. Es hora de que el gobierno abandone esta política.