CGRS Welcomes New MPP Termination Memo, Urges End to All Policies that Endanger Refugees

Thursday, September 30, 2021


The Center for Gender & Refugee Studies (CGRS) welcomes the Biden administration’s announcement that it will issue a new memorandum terminating the Migrant Protection Protocols (MPP), the illegal Trump-era policy that forced asylum seekers to await their U.S. court dates in perilous conditions in Mexico. The administration formally terminated MPP in June but was subsequently ordered to resume the policy by a district court in a lawsuit brought by the states of Texas and Missouri. The administration has rightly appealed that decision, and its forthcoming memo will aim to address the Texas district court’s proclaimed concerns. CGRS urges the administration to proceed swiftly and do everything in its power to end MPP once and for all. We also call on the administration to terminate the illegal Title 42 expulsion policy, which exposes asylum seekers to the very same harms caused by MPP.

MPP was introduced by the Trump administration in 2019 to shut the door on people seeking asylum at the U.S. southern border. Individuals placed in MPP were forced to “remain in Mexico” for the duration of their asylum proceedings, where many languished in squalid encampments and shelters in some of the most dangerous regions in the world. The program ended up being a stimulus package for cartels, who routinely kidnapped and assaulted asylum seekers. This ecosystem of violence, compounded by the program’s profound procedural deficiencies, prevented many people from making it to immigration court at all.

CGRS brought multiple lawsuits challenging the legality of MPP. At every step, the federal courts found the policy violated the United States’ obligations to people escaping persecution. In recognition of the policy’s illegality, and the profound suffering it caused, President Biden committed to end MPP on his first day in office. Since January the administration has been slowly unwinding the program and bringing those who were subject to MPP into the United States to pursue their claims in safety.

We believe that the lower court’s injunction ordering the revival of MPP is deeply flawed, as we argued in an amicus brief filed in the Fifth Circuit earlier this week with our partners at the American Immigration Council, Human Rights First, Southern Poverty Law Center, and dozens of other immigrant rights groups across the country. The Biden administration was right to terminate MPP and it would be illegal to revive it in any form. We call on the administration to stand by its decision, continue its efforts to roll back the policy, and ensure those who have suffered under MPP have a fair opportunity to pursue protection.

“We are glad that the administration intends to do the right thing and issue a new termination memo,” CGRS Legal Director Blaine Bookey said today. “This is exactly the route CGRS has been urging the administration to take, and we will continue to hold the president accountable to his promise to end MPP. But so long as the Biden administration continues to embrace Title 42, its actions on MPP fall tragically short. In the past 10 days the administration has expelled over 5,000 Haitian families, children, and adults to a country in violent turmoil. In northern Mexico cartels continue to prey on asylum seekers expelled under Title 42, who are enduring the same dangerous conditions suffered by those placed in MPP. This is a political choice with deadly consequences. At this critical moment, we urge the administration to reverse course.”

--- 

CGRS celebra un nuevo memorando para terminar MPP, urge el fin de todas las políticas que ponen en peligro a refugiados

Jueves, 30 de septiembre de 2021

El Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS, por sus siglas en inglés) celebra el anuncio realizado por el gobierno Biden sobre la publicación de un nuevo memorando para terminar con los Protocolos de Protección a Migrantes (MPP, por sus siglas en inglés), la ilegal política originalmente implementada por Trump, que forzó a personas solicitantes de asilo a esperar en México bajo condiciones peligrosas mientras esperaban las fechas de sus citas para asistir a las cortes en Estados Unidos. La administración terminó el programa MPP formalmente en junio, pero una corte distrital ordenó resumir la política en una demanda presentada por los estados de Texas y Missouri. El gobierno hizo lo correcto al apelar dicha decisión, y el memorando que se publicará tendrá como objetivo resolver las preocupaciones que alega tener la corte distrital en Texas. CGRS urge al gobierno a que proceda rápidamente y haga todo a su alcance para terminar con MPP de una vez por todas. También llamamos al gobierno a que termine la ilegal política de expulsiones del Título 42, la cual expone a personas solicitantes de asilo a los mismos peligros y daños causados por MPP.

MPP fue una política creada por el gobierno Trump en 2019 para cerrarle las puertas a las personas que buscan asilo en la frontera sur de Estados Unidos. Las personas puestas en MPP fueron forzadas a “permanecer en México” mientras sus casos de asilo estaban pendientes, lugar donde muchos languidecieron en campos de refugiados en condiciones miserables y albergues en algunos de las regiones más peligrosas del mundo. El programa terminó siendo una bonanza para carteles criminales, quienes rutinariamente secuestran y atacan a personas solicitantes de asilo. Este ecosistema de violencia, sumado a las graves deficiencias procedimentales del programa, previnieron que muchas personas pudieran asistir a las cortes.  

CGRS presentó varias demandas retando la legalidad de MPP. En cada paso, las cortes federales manifestaron que la política viola las obligaciones que Estados Unidos tiene con las personas que escapan de la persecución. En reconocimiento a la ilegalidad de esta política, y el profundo sufrimiento que ha causado, el Presidente Biden se comprometió a terminar MPP en su primer día de gobierno. Desde enero, la administración tomó pasos para desmantelar el programa lentamente y permitir que las personas sujetas a MPP pudieran ingresar a Estados Unidos a continuar con sus casos de asilo. Consideramos que la decisión de la corte federal que ordena la reimplementación de MPP está completamente errada, tal y como lo argumentos en un memorial en calidad de amicus que presentamos esta semana en el Quinto Circuito junto con nuestros colegas en American Immigration Council, Human Rights First, Southern Poverty Law Center, y docenas de otros grupos en el país.  El gobierno Biden hizo lo correcto cuando terminó MPP y sería ilegal que intentara revivir el programa de cualquier forma. Hacemos un llamado a la administración para que se mantenga firme en su decisión, continúe sus esfuerzos para desmantelar la política, y asegure que todos los que han sufrido bajo MPP tengan una oportunidad justa de pedir protección.

“Nos alegra que el gobierno tenga la intención de hacer lo correcto y emitir un nuevo memorando de terminación”, dijo Blaine Bookey, Directora Legal de CGRS. “Este es exactamente el camino que CGRS ha urgido al gobierno que tome, y continuaremos presionando para que cumpla con la promesa de acabar con MPP. Pero mientras la administración Biden continúe las expulsiones del Título 42, sus buenas intenciones con MPP quedarán trágicamente cortas. En los últimos 10 días, la administración ha expulsado a más de 5,000 familias, niños y adultos haitianos a un país sumergido en un caos violento. En el norte de México, los grupos criminales continúan persiguiendo a solicitantes de asilo expulsados bajo el Título 42, los cuales están sufriendo las mismas condiciones peligrosas que aquellos sometidos a MPP. Esta es una decisión política con consecuencias mortales. En este momento tan crítico, urgimos al gobierno a que cambie el curso.”