Trump Administration Attempts to Eliminate Asylum Based on Family Group in Latest Attack

Tuesday, July 30, 2019


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On Monday, Attorney General William Barr issued a precedent decision in the case Matter of L-E-A- in a shameful attempt to eliminate asylum for families fleeing harrowing violence. Though Barr’s decision pays lip service to the requirement under U.S. law that asylum claims be judged on an individualized, case-by-case basis, he clearly attempts to impose a general rule that persecution motivated by family group membership will no longer be grounds for asylum.

Barr admits that asylum may still be available for those fleeing persecution on the basis of clan membership, or on the basis of family membership if an applicant’s family is particularly well known throughout their home country. But apart from these narrow exceptions, Barr clearly aims to bully adjudicators into rejecting a large category of asylum seekers targeted because of their family ties. His ruling will undoubtedly result in the denial of many meritorious claims and put countless families and children at risk of return to life-threatening violence.

Asylum has been available to applicants who fear persecution on account of their family membership since 1985, when the Board of Immigration Appeals (BIA) deemed kinship as a valid characteristic of a particular social group in the seminal Matter of Acosta decision. Since then, every U.S. Court of Appeals that has addressed this issue has agreed with the BIA, with many of the Courts finding that family group is in fact the “prototypical” or “quintessential” particular social group. 

“Barr’s decision ignores decades of unanimous precedent and, in attacking what was a practically unassailable principle of asylum law, exposes the Administration’s determination to eliminate asylum and rewrite the law by executive fiat,” decried CGRS Senior Staff Attorney Anna Cabot, a member of the Center’s team appearing as amicus in L-E-A-. Cabot continued, “This is just the most recent in a long line of other attacks on asylum, including last year’s Matter of A-B- ruling, through which Barr’s predecessor sought to eliminate asylum for victims of domestic violence and gang brutality.”

Precedential decisions like L-E-A- and A-B-, as well as draconian policies such as metering, “Remain in Mexico,” and the recently announced the Safe Third Country Agreement with Guatemala are emblematic of this Administration’s assault on those who turn to the United States for safe haven. “These actions are as unlawful as they are immoral,” CGRS Co-Legal Director Blaine Bookey said today. “We will work to make sure that the L-E-A- ruling, like many others that have come before, is stopped in its tracks by the courts.”

CGRS is offering a webinar for advocates on litigating family-based asylum claims post-Matter of L-E-A- on August 22, 2019. Please register online to secure your spot.

Con su último ataque, el gobierno Trump intenta eliminar el asilo basado en grupos familiares
30 de julio de 2019

El lunes pasado, en un intento descarado de eliminar el asilo para las familias que huyen de los horrores de la violencia, el fiscal general William Barr emitió una decisión con peso de precedente en el caso Asunto de L-E-A-. Si bien la decisión de Barr rinde homenaje al requisito contenido en la ley que exige que las solicitudes de asilo se estudien de manera individual, caso a caso, claramente está intentando imponer una regla general que establece que la persecución motivada por la pertenencia en grupos familiares ya no es una base para recibir asilo.

Barr reconoce que el asilo aún puede ser un recurso para aquellos que huyen de la persecución motivada por su pertenencia en un clan, o en la base de la membresía en una familia si la familia del aplicante es bien conocida en su país de origen. Más allá de estas limitadas excepciones, es claro que Barr está intentando presionar a los adjudicadores a que rechacen a una gran categoría de solicitantes de asilo que son perseguidos por sus relaciones familiares. Sin duda alguna, su decisión resultará en el rechazo de muchos casos meritorios y pondrá a un sinnúmero de familias y niños en peligro de ser devueltos a la violencia que amenaza sus vidas.

El asilo ha estado disponible desde 1985 para solicitantes que temen persecución por cuenta de su membresía familiar. En dicho año, la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) reconoció el parentesco familiar como una característica válida de un grupo social determinado a través de la famosa decisión en Asunto de Acosta. Desde entonces, muchas Cortes Federales de Apelaciones han tratado este tema y han concordado con la BIA. Más aun, varias de esas Cortes han encontrado que el grupo familiar es el grupo social particular “prototípico” o “por excelencia” en el asilo.

“La decisión de Barr ignora décadas de precedente unánime y, en su intento de atacar lo que prácticamente era un principio incuestionable del derecho de asilo, confirma que esta administración está empeñada en eliminar el asilo y rescribir las leyes por vía ejecutiva,” manifestó Ana Cabot, abogada sénior de CGRS y miembro del equipo que participó como amicus en este caso.” Cabot también manifestó que “éste es solo el último ataque de una larga lista que el año pasado incluyó la decisión en Asunto de A-B-, por medio de la cual el predecesor de Barr buscó eliminar el asilo para las sobrevivientes de violencia doméstica o de pandillas.”

Decisiones con peso de precedente como L-E-A- y A-B-, al igual que otras políticas draconianas como la “medición”, “Quédate en México”, y el recientemente anunciado acuerdo de Tercer País Seguro con Guatemala, son emblemáticas del ataque que este gobierno ha lanzado en contra de aquellos que llegan a Estados Unidos buscando protección. “Estas acciones son ilegales e inmorales”, dijo Blaine Bookey, codirectora legal de CGRS. “Seguiremos trabajando para asegurarnos que la decisión de L-E-A-, al igual que muchas otras que vinieron antes, sea derrotada en las cortes”.