Justice Department Grants Asylum to Salvadoran Woman at the Center of Illegal Trump Policy

Thursday, July 15, 2021


en español abajo

On July 14, on stipulation of the parties, the Board of Immigration Appeals finally granted asylum to Ms. A.B., the Salvadoran woman at the center of the Trump administration’s assault on asylum for domestic violence survivors. This move follows Attorney General Merrick Garland’s decision to vacate Jeff Sessions’ 2018 ruling in the case, known as Matter of A-B-, last month. The A-B- ruling had overturned a previous grant of asylum to Ms. A.B. and gutted protections for many others escaping gender-based violence, gang brutality, and other human rights violations.

“I want everyone to know that I feel so blessed to finally know that I will be safe, and that one day I will be reunited with my children and meet my grandchildren who are still in danger,” Ms. A.B. said today. “Until I am able to hold them in my arms, a part of me will always be empty. I am praying for the other women who will be helped by my case and for the women who were never able to escape and lost their lives as a result.”

The Matter of A-B- ruling played a key role in the Trump administration’s all-out attack on asylum. As Attorney General, Sessions used Ms. A.B.’s case as a vehicle to declare that people fleeing domestic violence and gang brutality “generally” should not receive protection. This led to a sharp decline in asylum grant rates, particularly for women, children, and LGBTQ+ people escaping persecution in Guatemala, Honduras, and Ms. A.B.’s home country of El Salvador. Many people seeking asylum were ordered deported to face the very violence they had fled.

Garland’s decision to vacate Matter of A-B- struck down Sessions’ restrictive precedent, ensuring that his ruling could no longer be used to prejudge – and wrongly deny – asylum cases. Today’s grant of asylum to Ms. A.B. ends the agonizing, years-long legal limbo she has endured at the hands of Trump’s Justice Department.

“We are so proud of our client. After leaving everything she knew behind to find safety, the Trump administration made Ms. A.B. an unwitting pawn in their shameful campaign to end asylum,” said Blaine Bookey, Legal Director of the Center for Gender & Refugee Studies (CGRS). “In the face of this profound injustice, Ms. A.B. has continued to fight for her right to protection, and to speak out for other survivors seeking safety in the United States. We celebrate this long overdue resolution in her case, which will allow us to finally bring her family to safety, too.”

“We express our profound gratitude to the hundreds of asylum seekers, advocates, and allies around the country who have played a critical role restoring protections for survivors of domestic violence post-Matter of A-B-,” added Kate Jastram, Policy and Advocacy Director at CGRS. “This took years of strategic litigation in the courts, support from representatives at all levels of government, and fierce advocacy from people seeking asylum, immigrant communities, and allies.”

The Departments of Justice and Homeland Security are currently drafting regulations providing guidance as to how these cases should be decided in the future. We continue to urge the administration to take this opportunity to bring our asylum system into alignment with international standards and the guidance of the UN Refugee Agency, which was Congress’ intent in enacting our asylum laws, and which have long recognized that people escaping gender-based violence and other persecution may qualify for asylum.

We also call on Attorney General Garland to swiftly reverse the 2020 ruling in Matter of A-C-A-A-, which imposed additional barriers to asylum for survivors of gender-based violence.

--

 

Departamento de Justicia concede asilo a mujer salvadoreña al centro de una política ilegal del gobierno Trump

El 14 de julio, bajo acuerdo de las partes, la Junta de Apelaciones de Inmigración finalmente le concedió asilo a la Sra. A.B., la mujer salvadoreña que estuvo al centro de los ataques que lanzó el gobierno Trump en contra del asilo para las sobrevivientes de violencia doméstica. Esto le sigue a la decisión tomada por el fiscal general Merrick Garland el mes pasado que revocó el fallo emitido por Jeff Sessions en el 2018 en el caso conocido como Asunto de A-B-. Dicho fallo en A-B-, recovó el asilo que la Sra. A-B- ya había recibido y destruyó protecciones para muchas otras personas que huyen de la violencia de género, brutalidad de las pandillas, y otras violaciones a los derechos humanos.

“Quiero que todos sepan que me siendo bendecida de finalmente saber que estaré a salvo, y que algún día me reunificaré con mis hijos y conoceré a mis nietos, los cuales aun están en peligro”, dijo la Sra. A.B. hoy. “No me sentiré completa hasta que pueda tenerlos en mis brazos. Estoy orando por las otras mujeres que se verán beneficiadas por mi caso, y por las mujeres que nunca pudieron escapar y perdieron sus vidas como resultado”.

La decisión en Asunto de A-B- jugó un papel central en el ataque sistemático que el gobierno Trump lanzó en contra del asilo. Como Fiscal General, Sessions usó el caso de la Sra. A.B. como vehículo para declarar que las personas que huyen de la violencia doméstica o de las pandillas “generalmente” no debían recibir protección. Esto llevó a un descenso marcado en el número de casos de asilo aprobados, particularmente para mujeres, niños y niñas, y personas LGBTQ+ que escapan de la persecución en Guatemala, Honduras y el país de la Sra. A.B., El Salvador. Muchas personas en busca de asilo fueron deportadas de regreso a la misma violencia de la que escaparon.

La decisión de Garland de revocar la decisión en Asunto de A-B- anuló el restrictivo precedente establecido por Sessions, asegurando que la decisión no pueda ser utilizada para prejuzgar - y negar injustamente - casos de asilo. Al haberle concedido asilo a la Sra. A.B. se le pone fin al agonizante limbo legal que tuvo que soportar durante años gracias al Departamento de Justicia del gobierno Trump.

“Estamos orgullosos de nuestra cliente. Después de haberlo dejado todo atrás para poder estar a salvo, el gobierno Trump convirtió a la Sra. A.B. en un peón de sus vergonzosos esfuerzos para acabar con el asilo”, dijo Blaine Bookey, directora legal del Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS, por sus siglas en inglés). “A pesar de la injusticia que ha enfrentado, la Sra. A.B. ha continuado luchando por su derecho a recibir asilo y alzando su voz en favor de otras sobrevivientes que buscan protección en Estados Unidos. Celebramos la muy esperada resolución de su caso, la cual nos permitirá ayudar a reunificarla con sus familiares, quienes todavía están en peligro”.

“Expresamos nuestra profunda gratitud a los cientos de solicitantes de asilo, abogados, defensores y aliados alrededor del país que jugaron un papel crítico para restaurar protecciones para sobrevivientes de violencia doméstica luego de que la decisión en Asunto de A-B- fuera emitida”, agregó Kate Jastram, directora de políticas públicas e incidencia en CGRS. “Esto tomó años de litigio estratégico en las cortes, apoyo de representantes en todos los niveles del gobierno, y la intensa incidencia adelantada por personas que buscan asilo, comunidades inmigrantes, y aliados.”

Actualmente, los Departamentos de Justicia y Seguridad Nacional se encuentran redactando regulaciones que orientarán sobre cómo decidir este tipo de casos en el futuro. Continuamos urgiendo al gobierno a que tome esta oportunidad para alinear nuestro sistema de asilo con estándares internacionales y las guías dadas por Agencia de la ONU para Refugiados, la cual fue la intención del Congreso al promulgar nuestras leyes de asilo, y los cuales han reconocido por mucho tiempo ya que las personas que escapan de la violencia de género y otras formas de persecución califican para recibir asilo.

También hacemos un llamado al fiscal General Garland a que revoque prontamente la decisión en Asunto de A-C-A-A- emitida en el 2020, la cual impone barreras de acceso al asilo adicionales para sobrevivientes de violencia de género.