Immigrants Rights Advocates Head Back to Court Over Title 42 Expulsions

Monday, August 2, 2021


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Groups that sued the Trump administration over Title 42 expulsions of asylum seekers are heading back to court after hitting an impasse in negotiations with the Biden administration to end the policy. 

The American Civil Liberties Union, Texas Civil Rights Project, RAICES, Center for Gender & Refugee Studies, Oxfam, ACLU of Texas, and ACLU of the District of Columbia are challenging the Title 42 expulsions.

They are seeking an immediate halt to the policy, which restricts immigration at the border based on an unprecedented and unlawful invocation of the Public Health Service Act, located in Title 42 of the U.S. Code.

The policy was implemented during the Trump administration, in violation of longstanding immigration statutes requiring that asylum seekers receive a full and fair proceeding to determine their right to protection in the United States. 

The following comments are from:

ACLU attorney Lee Gelernt, lead lawyer on this case: We gave the Biden administration more than enough time to fix any problems left behind by the Trump administration, but it has left us no choice but to return to court. Families’ lives are at stake.”

Neela Chakravartula, Managing Attorney, Center for Gender & Refugee Studies (CGRS): We are deeply disappointed that the Biden administration has abandoned its promise of fair and humane treatment for families seeking safety, leaving us no choice but to resume litigation. The Title 42 policy imperils the very lives of children and parents fleeing persecution. Its racist, its illegal, and it has no valid basis in public health, as medical experts have attested for over a year now. That the administration has chosen to continue this Trump-era policy, which violates our domestic and international legal obligations to refugees, is a moral failure and an abdication of leadership.”

Karla Marisol Vargas, Senior Attorney, Texas Civil Rights Project: We took the government to court over Title 42 because the lives of children, entire families, and extremely vulnerable people are on the line. Its beyond cruel to use an obscure public health rule to turn away families seeking safety without due process and functionally shut down our asylum system — its illegal. People have a legal right to seek safety in America and our government has the resources to safely process them into the country to have their cases heard. Initial promises on the part of the Biden administration to phase out Title 42 for only family units will not do enough. It is time to double down on the push to end Title 42 and force the government to follow the law.”

Tami Goodlette, Director of Litigation, RAICES: “Now more than ever — during a global pandemic — we need safe pathways for asylum seekers to access lawful protection in the United States. Instead of building this infrastructure, the Biden administration is following Trump's lead and continues to block immigrants from lawfully seeking asylum in the United States. Rather than keeping anyone safe from COVID-19, the Title 42 expulsion scheme has created a mess at the border and the administration continues to shroud avenues for border processing in secrecy. As a result, RAICES and others are taking the Biden administration back to court to end this unlawful and inhumane practice.”

Noah Gottschalk, Global Policy Lead, Oxfam America: The Biden administration knows full well that maintaining Title 42 won't stop the spread of COVID or prevent people who are literally fleeing for their lives from seeking safety in the U.S. The administration is choosing to treat refugees like political pawns, and so we are eager to return to court so we can end Title 42 for families once and for all.”

Shaw Drake, Staff Attorney and Policy Counsel on Border and ImmigrantsRights, ACLU of Texas: “The Biden administrations ongoing unlawful expulsion of vulnerable families must stop. The policy has not only furthered the Trump administrations aim to end asylum at the border, it has resulted in the return of countless families to danger by this administration. The administration should have ended the policy, which is not based on any public health rationale, immediately. Now we must return to court to stop the harm families continue to endure across the border and in Texas.”

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Defensores de los derechos de los inmigrantes vuelven a la corte para retar las expulsiones bajo el Título 42

Esta acción le sigue a un impase en la negociación con la administración Biden para acabar con la política de la era Trump

(2 de agosto de 2021)Las organizaciones que demandaron al gobierno Trump por las expulsiones de personas solicitantes de asilo bajo el “Título 42”, regresan a la corte luego de darse un impase en las negociaciones que se adelantaban con la administración Biden para terminar con la política.

American Civil Liberties Union, Texas Civil Rights Project, RAICES, Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS, por sus siglas en inglés), Oxfam, ACLU de Texas, y ACLU del Distrito de Columbia demandaron las expulsiones bajo el Título 42. 

Buscan que se detenga la implementación de la política, la cual restringe la inmigración en la frontera basándose en una interpretación ilegal y sin precedentes de la Ley del Servicio de Salud Pública, encontrada en el Título 42 del Código de EE. UU.

Esta política fue implementada durante la administración Trump, en violación de las leyes de inmigración que requieren brindarles a los solicitantes de asilo procedimientos completos y justos para determinar su derecho a recibir protección en Estados Unidos.

Los siguientes son comentarios de:

Lee Gelernt, abogado de ACLU y abogado principal en el caso: “Le dimos más que tiempo suficiente al gobierno Biden para que solucionara los problemas dejados atrás por la administración Trump, pero nos ha dejado sin otra opción más que regresar a la corte. Las vidas de muchas familias están en juego”.

Neela Chakravartula, abogada jefe en el Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS): “Nos decepciona profundamente que el gobierno Biden haya abandonado su promesa de tratar de manera justa y humana a las familias que buscan protección, dejándonos sin otra opción más que continuar el litigio. La política del Título 42 amenaza a los mismos padres y niñes que huyen de la persecución. Es racista, es ilegal, y no tiene ningún fundamento de salud pública, como lo han señalado expertos médicos por más de un año ya. Que el gobierno haya decidido continuar esta política de la era Trump, la cual viola nuestras obligaciones nacionales e internacionales con los refugiados, es un fracaso moral y una abdicación del liderazgo”.

Karla Marisol Vargas, abogada sénior en Texas Civil Rights Project: “Demandamos al gobierno por el uso del Título 42 porque las vidas de niños, familias enteras, y personas extremadamente vulnerables están en riesgo. Es increíblemente cruel usar una oscura ley de salud pública para rechazar a las familias que buscan protección sin darles ninguna garantía de debido proceso, funcionalmente cerrado nuestro sistema de asilo. Es ilegal. Las personas tienen el derecho a buscar protección en América y nuestro gobierno tiene los recursos para procesarles y analizar sus casos dentro del país. Las promesas iniciales por parte del gobierno Biden de acabar con las expulsiones del Título 42 únicamente para unidades familiares no será suficiente. Es hora de redoblar los esfuerzos para poner fin al Título 42 y forzar al gobierno a que cumpla la ley”.

Tami Goodlette, directora de Litigio, RAICES: “Ahora más que nunca – en medio de una pandemia global – necesitamos opciones seguras para que las personas solicitantes de asilo tengan acceso a protecciones legales en Estados Unidos. En vez de crear esta infraestructura, la administración Biden le ha seguido los pasos a Trump y continúa impidiendo que los inmigrantes puedan legalmente pedir asilo en Estados Unidos. En lugar de proteger a las personas del COVID-19, el esquema de expulsiones Título 42 ha creado problemas en la frontera y la administración continúa ocultando las vías para el procesamiento fronterizo. Como resultado, RAICES y otros están llevando al gobierno Biden de regreso a la corte para acabar con esta inhumana e ilegal práctica”.

Noah Gottschalk, líder global de Políticas Públicas en Oxfam America: “La administración Biden sabe muy bien que mantener el uso de la política del Título 42 no detendrá la transmisión del COVID, ni prevendrá que las personas que literalmente están huyendo por sus vidas busquen protección en Estados Unidos. La administración decidió tratar a los refugiados como peones políticos, así que estamos ansiosos por regresar a la corte para terminar con el uso del Título 42 para las familias de una vez por todas”. 

Shaw Drake, abogado y asesor de políticas públicas para la frontera y derechos de los inmigrantes en ACLU de Texas: “Las expulsiones ilegales de familias vulnerables por parte de la administración Biden se deben detener. Esta política ha reforzado el propósito de la administración Trump de acabar con el asilo en la frontera, y ha permitido a esta administración regresar al peligro a incontables familias. La administración ha debido terminar inmediatamente esta política, la cual no se basa en ningún raciocinio de salud pública. Ahora debemos regresar a la corte para detener el daño que se le continúa causando a familias a lo largo de la frontera y en Texas”.