Groups Urge Trump Administration to Halt Border Expulsions, Protect Domestic Violence Survivors

Thursday, April 16, 2020


en español abajo

In a letter sent to Acting Homeland Security Secretary Chad Wolf today, the Center for Gender & Refugee Studies, together with ASISTA, the Asian Pacific Institute on Gender-Based Violence, Tahirih Justice Center, and over 180 organizations, called on the Trump Administration to immediately rescind its policy of turning back asylum seekers at the border. To date, this policy has resulted in the expulsions of upwards of 7,000 asylum seekers, with no legal process whatsoever. The groups’ letter points out that this practice places survivors of domestic and sexual violence at particularly high risk of harm.

“The current COVID-19 crisis only compounds the barriers that survivors of gender-based violence face seeking asylum in the United States,” the groups write, noting that shelter at home orders have led to a worldwide surge in domestic violence in recent weeks. “Within the last few years, the U.S. Department of Justice has all but closed the door on women seeking asylum from their abusive partners … The Department of Homeland Security (DHS) and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) have now cited the pandemic as justification to close our borders to asylum seekers entirely.”

“If we do not implement reasonable precautions at our border to ensure both public health and the protection of refugees, and instead continue to shut the door to the most vulnerable, we will fail those who turn to us for protection, as well as U.S. domestic and international law obligations, and our own best traditions,” the groups continue. “We urge [DHS] to rescind this flawed policy and replace it with targeted, reasonable, and proportionate measures to protect public health and ensure that women and children fleeing domestic violence and other refugees are not returned to persecution.”

The full letter can be read in both English and Spanish.

Individuals can sign CGRS’s petition to Acting Secretary Wolf here.

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Organizaciones urgen al gobierno Trump que detenga las expulsiones en la frontera y proteja a las sobrevivientes de violencia doméstica

San Francisco, CA (16 de abril de 2020) – En una carta enviada el día de hoy al Secretario Encargado de Seguridad Nacional Chad Wolf, el Centro de Estudios de Género y Refugiados, en conjunto con ASISTA, el Asian Pacific Institute on Gender-Based Violence, Tahirih Justice Center, y más de 180 organizaciones, hicieron un llamado al gobierno Trump para que rescinda su política de retornar a los solicitantes de asilo en la frontera. A la fecha, a través de esta política más de 7,000 solicitantes de asilo han sido expulsados sin ningún tipo de garantías legales. La carta de las organizaciones resalta que esta práctica pone en particular riesgo a las sobrevivientes de violencia doméstica y sexual.  

“La actual crisis del COVID-19 solo aumenta las barreras que enfrentan las sobrevivientes de violencia de género al buscar asilo en los Estados Unidos,” escriben las organizaciones, notando que las órdenes de cuarentena han llevado a un aumento en casos de violencia doméstica a nivel mundial durante las últimas semanas. “En los últimos años, el Departamento de Justicia prácticamente le ha cerrado las puertas a las mujeres que buscan asilo luego de sufrir persecución por parte de sus parejas abusivas … El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ahora han aludido a la pandemia como justificación para cerrarle las fronteras por completo a los solicitantes de asilo.”

“Si no implementamos precauciones razonables en la frontera para proteger tanto la salud la salud pública como a los refugiados, y en cambio continuamos cerrándole las puertas a los más vulnerables, le fallaremos a quienes acuden a nosotros para recibir protección, incumpliremos nuestras obligaciones nacionales e internacionales, y desconoceremos nuestras propias tradiciones,” dicen los grupos. “Le urgimos [al DHS] que rescinda esta desastrosa política y la remplace con medidas específicas, razonables y proporcionales para proteger la salud pública y garantizar que las mujeres y los niños y niñas que huyen de la violencia doméstica, y otros refugiados, no sean retornados al peligro del que huyeron.”

Lea la carta completa en inglés y español

Individuos pueden firmar la petición de CGRS al Secretario Encargado Wolf aquí.