Garland Overturns Trump Asylum Precedent Excluding Domestic Violence Survivors

Monday, July 26, 2021


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Today Attorney General Merrick Garland overturned a Trump-era asylum precedent that undermined protections for survivors of domestic violence and other gender-related persecution. In 2020 then-Attorney General William Barr issued the precedent, known as Matter of A-C-A-A-, reversing a grant of asylum to a Salvadoran woman, Ms. A.A., and doubling down on the backwards notion that women and children fleeing abusive households cannot qualify for protection. Garland’s decision to vacate Matter of A-C-A-A- follows the reversal of his predecessors’ rulings in Matter of A-B- and Matter of L-E-A- last month. With these rulings struck down, judges can no longer use Trump-era precedents to prejudge and wrongly deny asylum cases involving women, children, and families escaping violence in their homes and communities.

“I am grateful to God and those who have helped me in my immigration case that I now have the opportunity to have my asylum grant restored,” Ms. A.A. said today. “It's been difficult these last few months not knowing what was going to happen in my case, and I am relieved to hear that the Attorney General believes in protecting women survivors of violence.”

"I am overjoyed for our client,” added Jehan Laner Romero, Co-Director of Pangea Legal Services and co-counsel in Matter of A-C-A-A-. “She no longer has to worry about being separated from her family and deported to a country where her life is in danger. We’re looking forward to having her asylum grant restored. It’s very encouraging to see Attorney General Garland taking steps to reverse Trump-era rulings that improperly deprived immigrants of their rights under the law.”

“We are thrilled for Ms. A.A. and relieved to see another unjust roadblock to asylum eliminated,” said Blaine Bookey, Legal Director at the Center for Gender & Refugee Studies (CGRS) and co-counsel in Matter of A-C-A-A-. “Ms. A.A.’s case was one of many weaponized by the Trump administration to transform the asylum process into a rapid deportation machine. Barr’s ruling made it especially difficult for people seeking asylum to prevail on appeal. Garland’s decision today will restore some fairness to the process and make a life-saving difference for survivors of gender-based violence.”

The Departments of Justice and Homeland Security are currently drafting regulations that should address how cases involving gender-based violence should be addressed in the future. We continue to urge the administration to take this opportunity to bring our asylum system into alignment with international standards and the guidance of the UN Refugee Agency, as was Congress’ intent in enacting our asylum laws, which have long recognized that people escaping gender-based violence and other persecution may qualify for asylum.

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Garland revoca precedente de asilo del gobierno Trump que excluía a sobrevivientes de violencia doméstica

(26 de julio, 2021) –  El día de hoy el fiscal general Merrick Garland anuló un precedente de la era Trump que socavaba protecciones para sobrevivientes de violencia doméstica y otras formas de persecución por motivos de género. En 2020, el entonces fiscal general William Barr emitió una decisión en el caso conocido como Asunto de A-C-A-A-, revocándole el asilo a la Sra. A.A., una mujer salvadoreña, y reforzando la retrograda idea que las mujeres y niñes que huyen de hogares abusivos no califican para recibir protección. La decisión tomada Garland de revocar Asunto de A-C-A-A- le sigue a la revocatoria de las decisiones en los casos Asunto de A-B- y Asunto de L-E-A- el mes pasado. Al revertir estas decisiones, los jueces de inmigración ya no pueden basarse en los precedentes establecidos durante el gobierno Trump para prejuzgar y negar injustamente los casos de asilo de mujeres, niñes y familias que escapan de la violencia en sus hogares y comunidades. 

“Estoy agradecida con Dios y con aquellos que me ayudaron en mi caso de inmigración porque ahora tengo la oportunidad recuperar el asilo que se me había concedido” dijo la Sra. A.A. hoy. “Los últimos meses han sido muy duros sin saber lo que pasaría en mi caso, y me alivia saber que el Fiscal General cree en la protección de las mujeres sobrevivientes de violencia.”

“Estoy muy feliz por nuestra cliente”, agregó Jean Laner Romero, co-directora de Pangea Legal Services y una de las abogadas en Asunto de A-C-A-A-. “Ya no se tiene que preocupar por ser separada de su familia y deportada a un país donde su vida corre peligro. Esperamos que se restablezca el asilo que se le había concedido. Es alentador ver al fiscal general Garland tomar pasos para revertir las decisiones de la era Trump que indebidamente privaron a los inmigrantes de los derechos que la ley les reconoce”.

“Estamos emocionadas por la Sra. A.A. y aliviadas de ver eliminado otro injusto obstáculo diseñado para limitar el acceso al asilo", dijo Blaine Bookey, directora legal del Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS, por sus siglas en inglés) y abogada en Asunto de A-C-A-A-. “El caso de la Sra. A.A. fue uno de los muchos explotados por la administración Trump para convertir el proceso de asilo en una máquina de deportación expedita. La decisión de Barr hizo que fuera especialmente difícil ganar casos de asilo en la etapa de apelación. La decisión tomada por Garland restablecerá cierta equidad al proceso y marcará una diferencia que salvará vidas, particularmente para las sobrevivientes de violencia de género".