Asylum Seekers and Service Providers Sue Trump Administration to Stop Rules that Block Access to Work Permits

Wednesday, December 23, 2020


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A group of asylum seekers and immigrant services organizations are suing the Department of Homeland Security (DHS), purported Acting Secretary Chad Wolf, and purported Acting DHS General Counsel Chad Mizelle to vacate two rules that have drastically curtailed access to work authorization and identity documentation for people who flee to the United States and apply for asylum protection. The new rules, in effect since August, force asylum seekers to wait years for their cases to move through the backlogged immigration system before they may lawfully earn an income. 

“These rules were one cruel part of the Trump administration’s continuous efforts throughout its single term in office to dismantle the United States’ commitment to provide refuge to people fleeing persecution,” said Keren Zwick, litigation director for the National Immigrant Justice Center, which is co-counsel in the case. “These particular rules betray so much of what our country is supposed to value; they try to deter asylum seekers from coming at all and deprive those who make it here of the means to support themselves and their families.” 

The rules bar asylum applicants from receiving work permits for at least a year after they file their asylum applications and prevent some individuals from working for the entire duration of their cases — often several years. 

Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, LLP, the Center for Gender & Refugee Studies, and Kids in Need of Defense also are providing co-counsel in the case, representing 14 individuals and three organizational plaintiffs before the U.S. District Court for the District of Columbia. 

The individual plaintiffs in the case are asylum seekers, including transgender women and parents with small children, who fled political persecution, gender-based violence, or gang and drug-cartel violence and are prevented under the new rules from receiving work permits. Three organizational plaintiffs — AsylumWorks, Tahirih Justice Center, and Community Legal Services in East Palo Alto — say the new rules threaten to derail their missions to provide employment assistance and legal and social services to asylum seekers. Asylum seekers’ ability to earn an income is critical for them to be able to pursue their legal cases and meet basic needs such as housing and mental and medical healthcare, and to avoid falling victim to human trafficking or other exploitation. Furthermore, in many states, work permits are the only identification documentation asylum seekers receive until they are granted protection. 

"This lawsuit is about upholding basic human dignity,” said Joan Hodges-Wu, founder and executive director of AsylumWorks, lead plaintiff in the case. “Asylum seekers are simply looking for a fair shake — the chance to work, pay for their own housing, feed and clothe their families. Our asylum system should be rooted in justice and compassion. Instead, this policy forces future Americans — many of whom have already escaped unspeakable hardship — into further danger and depravity. This is a crisis the Trump administration is determined to make worse. Denying the right to work for one year means unnecessarily delaying the time before asylum seekers can become productive, tax-paying members of the workforce, and denying our country vital frontline workers willing to risk their lives at this critical time.” 

“These rules will force courageous survivors of violence into dangerously precarious living situations, needlessly compounding their suffering. They will also make it significantly more difficult for asylum seekers to afford legal representation, which we know can make a life-saving difference in these cases, and to sustain themselves and their families while they seek protection,” said Annie Daher, staff attorney at the Center for Gender & Refugee Studies, co-counsel in the case. “The rules will undoubtedly result in refugees being wrongly denied asylum and ordered deported to the very dangers they have fled.” 

In its comments to the Federal Register, the Trump administration said that governments should take responsibility for individuals who may be harmed by the rule, stating that asylum seekers who may become homeless as a result of the rule changes should “become familiar with the homelessness resources provided by the state where they intend to reside.” 

The plaintiffs ask the district court to vacate the proposed rules, arguing the rules violate U.S. laws and that the government did not provide adequate rationale for the harm the rules would cause. The lawsuit also argues that Wolf was not validly serving in that role when the agency issued the rules and Mizelle was no longer validly serving in that role when he signed the rules. Federal courts have already found that Wolf was not lawfully appointed to his position when he enacted other harmful immigration rules, including the administration’s failed attempt to end the Deferred Action for Childhood Arrivals program. 

Additional plaintiffs in the case offered the following statements: 

Richard Caldarone, litigation counsel, Tahirih Justice Center: “Instead of allowing those fleeing violence and persecution to live their lives while they pursue relief in the United States, the government has deliberately chosen to condemn survivors and other asylum seekers to lengthy periods of homelessness, food insecurity, and unnecessary poverty. There are many understandable reasons why survivors of violence may wait more than a year to apply for asylum – including the need to heal from trauma or the need to avoid reliving painful memories. Our immigration system must uphold the right for survivors to work while their cases continue, rather than slamming the door shut to safety.” 

Misha Seay, Managing Attorney, Community Legal Services in East Palo Alto: "These rules are a cruel attempt at forcing asylum seekers into poverty and homelessness if they choose to move forward with their asylum claims and wait for their day in court, which in some cases may take years. Asylum seekers will be stuck in a catch-22 of being unable to afford an attorney to help them apply for a work permit and seek asylum, and unable to lawfully work and earn a living so that they can afford to hire an attorney," says Misha Seay, Managing Attorney at Community Legal Services in East Palo Alto. "Our government's commitment to providing protection to those fleeing persecution cannot be fulfilled if we make their everyday life impossible while they navigate that process."

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Solicitantes de asilo y las organizaciones que les sirven demandan al gobierno Trump para detener las regulaciones que bloquean el acceso a permisos de empleo

Miércoles, 23 de diciembre de 2020

Un grupo de solicitantes de asilo y organizaciones que prestan servicios a la comunidad inmigrante han demandado al Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés), al supuesto secretario interino de la agencia, Chad Wolf, y al supuesto secretario general del DHS, Chad Mizelle, para anular dos regulaciones que han restringido dramáticamente el acceso a autorizaciones de empleo y documentación de identidad para personas que huyen de la persecución y buscan asilo en Estados Unidos. Las nuevas regulaciones, las cuales se empezaron a implementar en agosto, obligan a los solicitantes de asilo a esperar años mientras sus casos se mueven a través del congestionado sistema de inmigración antes de poder sostenerse así mismos legalmente.

“Estas regulaciones hacen parte de los crueles y continuos esfuerzos del gobierno Trump de desmantelar el compromiso de los Estados Unidos de brindar refugio a quienes huyen de la persecución”, dijo Keren Zwick, directora de litigio del National Immigrant Justice Center. “Estas regulaciones en particular traicionan los valores que este país representa. Buscan intentar disuadir a los solicitantes de asilo de venir a Estados Unidos, y privan a aquellos que lo hacen de la oportunidad de poder trabajar y proveer por si mismos y sus familias.”

Las regulaciones impiden que los solicitantes de asilo puedan recibir permisos de empleo por lo menos por un año después de presentar sus solicitudes de asilo, y previenen a ciertos individuos de la posibilidad de trabajar durante la totalidad de la duración de sus casos, los cuales a veces pueden tardar varios años.

Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, el Centro de Estudios de Género y Refugiado (CGRS por sus siglas en inglés), Kids in Need of Defense, y el National Immigrant Justice Center representan a los demandantes en este caso, los cuales incluyen a 14 individuos y tres organizaciones. El caso fue presentado ante la Corte Distrital para el Distrito de Columbia.

Los demandantes individuales son solicitantes de asilo que incluyen a una mujer transgénero y padres de familia con niños pequeños, todos quienes escaparon de la persecución política, de la violencia de género, o de la violencia de carteles o pandillas, y a los cuales se le ha hecho imposible recibir autorización de empleo debido a las nuevas regulaciones. Las tres organizaciones demandantes –AsylumWorks, Tahirih Justice Center, y Community Legal Services in East Palo Alto– alegan que las nuevas regulaciones amenazan con descarrilar sus misiones de proporcionar asistencia de empleo y servicios legales y sociales a los solicitantes de asilo. Es crítico que los solicitantes de asilo puedan generar ingresos puesto que esto les permite poder continuar sus casos de inmigración, tener suficiente para necesidades básicas como vivienda y gastos de salud física y mental. Tener ingresos también ayuda a evitar situaciones que los puedan llevar a ser víctimas de trata u otras formas de explotación. Más aun, en muchos estados, los permisos de empleo son las únicas formas de identificación que los solicitantes de asilo pueden recibir antes de que sus casos sean adjudicados.

“Esta demanda se trata de defender la dignidad humana básica”, dijo Joan Hodges-Wu, fundadora y directora ejecutiva de AsylumWorks. “Los solicitantes de asilo simplemente buscan un trato justo – la oportunidad de trabajar, pagar por sus propias viviendas, alimentar y vestir a sus familias. Nuestro sistema de asilo debería estar arraigado en principios de justicia y compasión. En cambio, estas políticas obligan a futuros americanos – muchos quienes ya han escapado de dificultades inimaginables – a vivir en una situación de peligro y precariedad. Esta es una crisis que el gobierno Trump se ha empeñado en empeorar. Negar el derecho a trabajar por un año conlleva a retrasar innecesariamente el tiempo que los solicitantes de asilo deben esperar antes de ser productivos y pagar sus impuestos como parte de la fuerza laboral, y le niega a nuestro país trabajadores de primera línea vitales que estén dispuestos a arriesgar sus vidas en este momento crítico”.

“Estas regulaciones obligan a valientes sobreviviente de violencia a vivir en condiciones precarias, agravando innecesariamente su sufrimiento. También harán que sea significativamente más difícil que los solicitantes de asilo puedan sostenerse a si mismos y a sus familias mientras buscan protección y, peor aún, poder pagar un abogado que los represente, lo cual sabemos puede tener consecuencias de vida o muerte en estos casos”, dijo Annie Daher, abogada en el Centro de Estudios de Género y Refugiados. “En sus comentarios al Registro Federal, el gobierno Trump manifestó que los gobiernos se deben responsabilizar por los individuos que se puedan ver afectados, aclarando que los solicitantes de asilo que teman caer en la indigencia como resultado de la regulación deben “familiarizarse con los recursos para indigentes brindados por los estados en los que desean residir.”

Los demandantes le piden a la corte distrital que anule las regulaciones, argumentando que violan leyes nacionales y que el gobierno no proporcionó ningún razonamiento apropiado para justificar el daño que estas regulaciones causan. La demanda también alega que Wolf no está fungiendo legalmente en su posición cuando la agencia publicó las regulaciones y Mizzelle tampoco estaba habilitado apropiadamente en su posición para firmar las regulaciones. Cortes federales ya han encontrado que Wolf no fue designado legalmente en su posición cuando promulgó otras regulaciones dañinas en el campo de la inmigración, incluyendo el fallido intento del gobierno de acabar con el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés).

Otros de los demandantes en este caso manifestaron lo siguiente:

Richard Caldarone, abogado de litigio, Tahirih Justice Center: “En vez de permitir que aquellos que huyen de la violencia y persecución puedan vivir sus vidas mientras avanzas sus casos en Estados Unidos, el gobierno ha decidido deliberadamente condenar a los sobrevivientes y otros solicitantes de asilo a largos periodos de indigencia, inseguridad alimenticia, y pobreza innecesaria. Hay muchas razones válidas por las cuales los sobrevivientes de violencia se pueden tardar más de un año en aplicar para recibir asilo – incluyendo la necesidad de sanar del trauma o evitar revivir memorias dolorosas. En vez de cerrar sus puertas, nuestro sistema de inmigración debe proteger el derecho de los sobrevivientes a trabajar mientras sus casos continúan.

Misha Seay, abogada gerente, Community Legal Services in East Palo Alto: “Estas crueles reglas buscan obligar a los solicitantes de asilo a vivir en la pobreza y la indigencia si deciden continuar con sus casos y esperar que llegue su día en la corte de inmigración, lo cual en muchos casos puede tardar años. Los solicitantes de asilo se verán atrapados en una situación paradógica en la que no podrán pagar un abogado que los ayude a solicitar un permiso de trabajo y buscar asilo, y no poder trabajar legalmente y ganarse la vida para poder contratar a dicho abogado”, dijo Misha Seay, abogada gerente en Community Legal Services in East Palo Alto. “El compromiso de nuestro gobierno de brindar protección a aquellos que huyen de la persecución no puede cumplirse si hacemos su vida imposible mientras navegan el proceso”.